Pourquoi la panthère est-elle noire ?

Cet article n’a pas pour but de vous dire ce que vous savez déjà. Je suis sûr que LJ était plein d’articles sur la panthère noire. Et vous savez avec certitude que la panthère noire, ainsi que la panthère uniquement, n’est pas une espèce animale indépendante, mais seulement le nom d’un chat noir sauvage de grande taille utilisé dans la vie de tous les jours. Je voudrais clarifier seulement deux points : quels types de chats sont des panthères noires et, surtout, pourquoi en ont-ils besoin ?

La couleur noire de certains grands félins est une manifestation du mélanisme. De plus, de telles déviations sont plus fréquentes chez deux types de chats du genre des panthères – un jaguar et un léopard. Il y a des données confirmées sur les servals. Des informations me parviennent régulièrement selon lesquelles il existe également des couguars mélaniques, mais je n’ai pas pu trouver au moins une confirmation. La seule chose qui a pu être trouvée était une description de manifestations partielles de mélanisme, telles que des taches noires sur le corps d’un couguar ou d’un couguar au museau noir.


Revenons aux jaguars et aux léopards et à leur mélanisme. Soit dit en passant, sur le mélanisme lui-même, je pense que cela vaut également la peine de dire quelques mots. Et pour ne pas réécrire Wikipédia, je vais juste le citer :

Le mélanisme (du grec μέλας – « noir ») est une variante du phénotype caractérisé par une couleur beaucoup plus foncée par rapport aux autres individus de cette espèce. La coloration noire, brune ou brune des enveloppes extérieures des animaux, déterminée par les pigments des mymélanines, résulte de changements héréditaires et peut être « reprise » par la sélection naturelle si les formes sombres sont plus viables que les formes claires.


Il s’avère qu’en raison de la mutation chez certains individus de jaguars et de léopards, la peau est beaucoup plus foncée par rapport à d’autres représentants de l’espèce. Mais est-ce une déviation ou un processus évolutif naturel ? Si l’on considère spécifiquement les léopards et les jaguars, alors cela ressemble plus à ce dernier.

Je travaille beaucoup avec les léopards en Afrique. Pendant les années de tournage, je n’ai jamais rencontré un seul léopard d’Afrique noire dans la savane. Les habitants m’ont dit qu’une fois que quelqu’un a vu une panthère noire, mais le plus souvent, des informations m’ont conduit dans les régions forestières et montagneuses du Kenya. Je pense que ce serait extrêmement difficile pour un léopard noir dans la savane. Si la nuit cela peut être assez confortable, alors pendant la journée, vous ne pouvez plus vous cacher. Et le léopard d’Afrique chasse plus souvent pendant la journée que la nuit.

C’est une toute autre histoire avec les jaguars qui vivent dans des jungles denses, où, en raison du manque constant de soleil, la couleur foncée de la peau devient un avantage effectif. Cette version est confirmée par les sous-espèces indiennes, indochinoises et javanaises de léopards vivant dans les forêts denses d’Inde, d’Indochine et de Malaisie. Dans certaines régions de Malaisie, des groupes de léopards ont été enregistrés, dans lesquels jusqu’à la moitié des individus étaient noirs.

Ainsi, on peut supposer que les panthères noires sont en effet un processus tout à fait naturel. Et, probablement, au fil du temps, tous les jaguars et léopards vivant dans les forêts denses deviendront noirs …

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