Rayures blanches ou noires: ce que l’on sait de la coloration des zèbres

Chaque zèbre d’Afrique de l’Est et d’Afrique australe a un motif unique, différent de tous les autres. Les chercheurs en ont expliqué l’importance. Selon Tim Caro, un scientifique de l’université de Californie à Davis, tous les zèbres ont la peau noire.

Cependant, il y a souvent un débat pour savoir si leur fourrure est blanche avec des rayures noires ou vice versa.

La fourrure blanche et noire des zèbres pousse à partir d’un follicule qui est rempli de cellules mélanocytes. Ces derniers produisent de la mélanine, le pigment responsable de la couleur de la peau et des cheveux. S’il y en a beaucoup, une couleur plus foncée se dégage, s’il y en a peu, une couleur plus claire.

La fourrure du zèbre noir est caractérisée par une forte teneur en ce pigment, alors que le blanc ne l’est pas. Les mélanocytes sont désactivés par les follicules, à partir desquels pousse la laine plus claire, de sorte qu’aucun pigment n’est produit.

La mélanine cesse d’être produite lorsque le pelage blanc se développe.

C’est pourquoi les zèbres ont un pelage noir et des rayures blanches. Le motif à rayures contribue à réduire la vulnérabilité de l’animal aux piqûres de taons africains, qui sont une mal adie mort elle pour les zèbres. Et les rayures aident les animaux, car ces insectes sont plus attirés par les surfaces monochromes.

« Il y a très peu de mammifères avec des rayures contrastées comme le zèbre. Je pense qu’il s’agit d’un mécanisme de défense formé au cours de l’évolution contre les piqûres d’insectes », déclare Tim Caro.

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